banner

Lithiu patří blízká budoucnost. Může Česká republika surfovat na této vlně?

Lithium získávané z ložiska Cínovec by se mělo zpracovávat do finální podoby v Česku, uvedl ministr průmyslu a obchodu Jiří Havlíček, když podepisoval se společností European Metals Holdings (EMH) memorandum o porozumění. S těžbou lithia, které se využívá při výrobě baterií, by mohl australský investor začít v Krušných horách v roce 2022. Plánuje dobýt za 21 let 37 milionů tun rudy.

„Společnost se přihlásila k našemu záměru, a to prioritně zpracovávat vytěženou rudu na území České republiky, což je jeden z hlavních cílů ministerstva průmyslu a obchodu a nové surovinové politiky České republiky,“ uvedl Havlíček.

V České republice jsou podle odhadů asi tři procenta světových zásob lithia – většina na Cínovci a malé ložisko také ve Slavkovském lese. Zpracováním rudy je možné získat ročně 21 000 tun karbonátu lithia, což je meziprodukt, který se používá v navazujícím průmyslu.

Roční produkce může posloužit k výrobě baterií pro 420 000 výkonných elektromobilů nebo až 600 000 těchto vozů s menším výkonem. Při těžbě lithia v Krušných horách by mohlo najít práci přes tisíc lidí.

Lithiové baterie jako budoucnost energetiky

Ve velmi blízké budoucnosti se mohou stát lithiové baterie základem úplně nové energetiky, která je pro nás zatím trošku nepochopitelná. Dnešní energetika totiž stojí před jinými výzvami, než se ještě nedávno soudilo. Díky obnovitelným zdrojům – ty se stávají stále levnějšími a během roku 2017 už jsou dokonce v některých zemích cenově srovnatelné s „klasickými zdroji energie“.

Hlavní výzvou současné energetiky je to, že energie je sice dostatek, ale nikoliv ve správnou dobu. Elektřina ze slunce byla loni z celosvětového měřítka nejrychleji rostoucím zdrojem nové energie. Poprvé překonala růst všech dalších forem, hlavně díky Číně, Indii a USA.

Elektřina z obnovitelných zdrojů se pak podílela na nové kapacitě výroby elektřiny v loňském roce ze dvou třetin. Uvedla to ve své zprávě Mezinárodní agentura pro energii (IEA), která současně zvýšila výhled růstu kapacity výroby elektřiny z obnovitelných zdrojů na příštích pět let.

V mnoha úvahách se právě lithiové baterie, zejména ty v automobilech, stávají vynikajícím pomocníkem pro akumulaci energie. Pokud se totiž připojí k síti, může se v nich přebytečná elektřina vyrobená například během silného větru ukládat a použít později.

Navíc už existují řešení, která pracují s tím, že opotřebovaná autobaterie může sloužit jako zdroj pro síťové služby. Akumulace elektřiny bude podle řady ukazatelů obrovským trendem; naznačuje to například zvýšení kapacity na zpracování lithia, která jen během roku 2016 vzrostla šestinásobně.

Česká republika by mohla v oblasti akumulace elektřiny hrát zásadní roli hned z několika důvodů. Disponuje řadou inovativních firem, které se tomuto oboru věnují, má dostatek peněz na investice do tohoto oboru a nyní se ukazuje, že má i velké zásoby lithia. Největším českým triumfem je ale naše technologická tradice. V souvislosti s lithiem a bateriemi se může hodit výzkum nanotechnologií, v němž jsou čeští vědci na světové špičce.

Ceny porostou

Experti, které oslovila agentura Reuters, tvrdí, že ceny lithia budou díky zvýšené poptávce růst. Odhady mluví asi o čtvrtinovém růstu cen – z dnešních 14 000 dolarů za tunu na 18 000 dolarů na tunu v roce 2020. 

Hlavním tahounem zájmu o lithium jsou automobilky. Ještě roku 2012 spotřebovávaly jen sedm procent vyprodukovaného lithia, o dva roky později to bylo už 14 procent a roku 2016 už tvořily 50 procent spotřeby lithia. Hlavní příčinou nebyl ani tak rozvoj osobní automobilové dopravy, ale výrazný rozvoj elektrických autobusů v Číně, který nastal roku 2015. 

Pokud se bude ekonomika vyvíjet podle očekávání, čeká lidstvo v dohledné době obrovský nárůst elektromobility. Bankovní dům Morgan Stanley předvídá, že roku 2020 budou elektromobily tvořit tři procenta nově vyrobených aut a roku 2025 už to bude 9,5 procenta. Letos to přitom bylo jen 1,1 procenta. Při pohledu do ještě vzdálenější budoucnosti je trend ještě viditelnější – roku 2050 by mělo být elektromobilů z nově vyrobených aut už 81 procent.

Odvrácená stránka

To všechno vypadá velice pozitivně, samozřejmě je ale těžba lithia spojená s řadou problémů. Jedním z nich je explozivně rychlý vývoj technologií – může se stát, že lithium bude nečekaně rychle nahrazeno jiným materiálem. „Světová spotřeba lithia je dnes tažena výhradně automobilovým průmyslem. Pokud by došlo ke změně technologie výroby baterií, což není vůbec nepravděpodobné, nese veškeré riziko soukromý těžař, nikoliv stát. V případě, že sázka na budoucí dlouhodobou potřebu lithia vyjde, lze ložisko následně těžit po několik generací,“ uvádí vládní dokument.

Lithium je prakticky všudypřítomné, je v přírodě téměř všude kolem nás, ale v příliš nízkých koncentracích. V Krušných horách je díky vhodným podmínkám koncentrace vysoká – a to i v celosvětovém srovnání. Problém je v tom, že získání suroviny je značně náročné – zisk tedy nemusí být zdaleka tak vysoký, jak se může zdát.

Čtěte více

Publikované v: Regionální        Sdílet

banner

Zanechat vzkaz